AD FRANCIA ARCHITECTURAL DIGEST – LES GRANDES VACANCES

A’ Porto Ercole, en Toscane, Il Pellicano est depuis plus de quarante ans l’hotel préféré de la jet-set et des grandes dynasties italiennes. Un livre en raconte l’historire ensoleillée.

Comme le souhaitaient Michael et Patricia Graham, l’hotel Il Pellicano, en Italie, regorge aujourd’hui de bougainvillées. Un clin d’oeil au San Ysidro Ranch, dans le sud de la Californie, où Laurence Olivier et Vivien Leigh échangèrent leurs voeux, où John et Jackie Kennedy passèrent leur lune de miel, et où les Graham aimaient trouver refuge avant de construire le leur, de l’autre cote de l’Océan. Après avoir arpenté l’Espagne, la Cote Azur et la cote Amalfitaine, c’èst finalement à Porto Ercole, petit port du Monte Argentario, en Toscane, que ce couple d’Americains trouva le terrain ideal pour son projet. Sur la presqu’ile meme, terre des Borghèse, où l’on aurait retrouvé le corps du Caravage gisant sur les rochers.
LE REPAIRS DES STARS

Lors de l’inauguration de l’hotel, en 1965, malgrè quelques cafouillages avec le personnel, un heureux hasard fait du couple royal des Pays-Bas les premiers hotes du restaurant Alfresco; leur meilleure publicitè. La chasse aux célébrités est lancée, paparazzi à l’appui. Sophia Loren et Carlo Ponti, comme Monica Vitti et Bing Crosby, viennent roucouler au Pellicano, Yul Brinner’s y pavane, laissant trainer derriére lui paquets de Gauloises et bouteilles de scotch pour finir ses nuits avec de mystérieuses comtesses. John Wayne, lui, préfere savourer ses Martini Bianco en solitaire la nuit tombée, tandis que, le jour, on y croise la famille Chaplin au complet.

UNE NOUVELLE GENERATION

Ce beau monde ne profite paradoxalement pas aux affaires de Michael Graham. Aprés avoir demandé de l’aide à l’un de ses plus fidèles clients, Robert Sciò, il finit par lui vendre l’ensemble en 1979. Ce dernier restaure les 18 chambres, convoque un excellent chef aux commandes du restaurant, creuse la roche pour y loger un ascenseur menant au ponton en contrebas mais conserve l’esprit du lieu: plus qu’un choix de villégiature 5 étoiles, Il Pellicano demeure une attitude, réservée à quelques privilégiés. Emiliano Pucci, les Fendi, les Missoni, les Casiraghi ont remplacè au fur et à mesure les stars américaines. Slim Aarons a laissé sa place à Juergen Teller pour immortaliser cette nouvelle jeunesse dorée. Comme leurs ainés, les nouveaux jet-setteurs continuent à errer en peignoir entre la piscine, le ponton, le bar et le restaurant désormais 2 etoiles au guide Michelin, improvisant des fetes à toute heure de la journée en smoking et robe du soir, et se rèveillantsur des chaises longues, au petit matin, au son des Riva venus ronronner dans ce petit bout de paradis secret. Et aux égarés qui demandent, à l’heure du gouter, où se trouvent les boutiques Prada et Gucci,les enfants de Robert Sciò – désormais à la barre du navire – rèpondent: “Vous n’avez qu’à retoruner à Rome”.

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